Culinaria, versie 2.0: lang leve de verscheidenheid!

Culinaria, versie 2.0: lang leve de verscheidenheid!

Culinaria is/was uitgegroeid tot een begrip: al 7 jaar vond het eetfeestje plaats in de lente in Tour & Taxis. Tijd voor verandering! Vorige week opende Culinaria Autumn voor de eerste keer de deuren. En ook nu weer is de ambitie om uit te groeien tot hét niet te missen Belgisch culinaire event van het jaar. Het ziet er alvast naar uit dat de hoge verwachtingen helemaal zullen worden ingelost: de eerste avond kwamen al meer dan 1.000 (!) bezoekers langs op de Vaartdijk in Anderlecht. Voor deze editie creëerde de organisatie voor elk wat wils. Weg met het beperkte exclusieve aanbod. Lang leve de verscheidenheid! Eet zoveel je maar wil en proef de smakelijke gerechtjes van de verschillende chefs. Een afterwork drink of snel jouw aankopen doen op de markt? Een snelle hap voor onderweg, een eetfestijn onder vrienden en lekker lang tafelen in een goed restaurant? Of een wilde nacht met een paar cocktails? Culinaria heeft het allemaal!

 

Culinaria, versie 2.0

Culinaria 2016, da’s 8000 m2 en drie verschillende werelden

Op de Mercato by Leffe serveren elke avond andere chefs. Een ding hebben ze gemeen: het zijn stuk voor stuk topchefs! Een paar klinkende namen: Pascal De Valkeneer, Bart De Pooter, David Martin, Viki Geunes,… Op de mercato kan je bovendien bij zes artisanale kramen dagelijks een assortiment vlees, brood, groenten, thee, kazen,… ontdekken en kopen. Er is een koelruimte voorzien waar bezoekers die hun avond nog willen verderzetten met een cocktail in Club Perrier, hun boodschappen veilig kunnen wegbergen.

In het restaurant S.Pellegrino Gastronomique stellen 4 chefs een achtgangenmenu voor. Filip Claeys (De Jonckman ** – Brugge), Marcelo Ballardin (Oak – Gent), Angelo Rosseel (La Durée ** – Izegem), en David Martin (La Paix * – Anderlecht) mochten de spits afbijten en schotelden, als eerste in een rij van 10, het gastronomische diner voor op Culinaria Autumn. Zo mochten 160 bezoekers genieten van een rijkelijke king krab met avocado, ponzu-saus en een crème van zwarte sesam. Daarnaast was er ook gegrilde parelhoen met zoete aardappel, vijgen en noten,… Een gastronomisch hoogstandje dat niemand onverschillig liet.

In de Perrier Club kan je dan weer terecht voor de lekkerste cocktails. De magie van Culinaria blijft er tot diep in de nacht nazinderen. De beste bartenders uit België en Europa serveren je elke avond nooit eerder gemaakte cocktails en een buitengewoon “foodtail” menu op de live tonen van muzikale gasten.

 

Culinaria, versie 2.0

Een pop-up tentoonstelling op een pop-up locatie

Voor de decoratie kozen de organisatoren voor objecten uit de expositie “Remember Souvenier, Mémoire d’un lieu” van artiest Denis Meyers. Deuren, brandblussers, radiatorbekleding,… al deze objecten zijn te bezichtigen en worden verkocht tijdens een veiling op 29 oktober om 15 uur. (Vooraf in te schrijven via veilingzaal Cornette de Saint Cyr). Het gebouw waar het event plaatsvindt, wordt nadien gesloopt naar aanleiding van het project ‘kanaalplan’ dat de wijken rond het kanaal van Brussel opnieuw moet opwaarderen.

De eerste avond was alvast een groot succes zoals Cédric Allard, de oprichter van Culinaria al gehoopt had. Een mooie start van een nieuw avontuur. “We zijn al een jaar en een half bezig met de voorbereidingen van dit nieuwe project. Er zitten vele uren werk in. Ik ben dan ook erg blij met het enthousiasme van de chefs en de komst van het grote publiek naar Culinaria Autumn. Het beloven 11 dagen te worden vol gastronomie en culinaire ervaringen!”
Culinaria Autumn ontvangt u graag elke dag tot 30 oktober aan de Vaartdijk 8, 1070 Anderlecht.

Er is een grote bewaakte parking voorzien rond het evenement. De parkingboys ontvangen iedere bezoeker en leiden ze van de parking naar de ingang zodat je snel en comfortabel de weg naar het evenement vindt, zelfs als het regent. Een driesterrenparking dus!

Het overzicht en de uren, namen van chef-koks, barmannen, artisanale kramen en andere praktische informatie kan je vinden op www.autumn.brussels.
 Bovendien kan je de laatste nieuwtjes volgen en een blik achter de schermen werpen via facebook en instagram.

 

Culinaria, versie 2.0

Culinaria, versie 2.0

Culinaria 2015: België boven!

Culinaria 2015: België boven!

It’s that time of the year again: Culinaria. Hét culinaire feestje in Tour & Taxis in Brussel waar elke zichzelf respecterende foodie moet geweest zijn. Dit jaar is het evenement al aan zijn 7de editie toe, maar er zit absoluut nog geen sleet op het concept. Integendeel, elk jaar vindt het eetfestijn zichzelf opnieuw uit met een nieuw thema. Na ‘een origineel eetfestijn’ vorig jaar (mijn verslag hier), is dit jaar The Belgium Effect de rode draad. Niet minder dan 40 gelauwerde topchefs (een absoluut record!) tekenen present om aan de slag te gaan met alle goede dingen die de Belgische terroir te bieden heeft. Denk maar aan Mechelse asperges, West-Vlaams rood, noordzeegarnalen,…

Ik had het geluk om de openingsavond als genodigde vanop de allereerste rij te mogen meemaken. Meer nog, ik mocht zelfs de Facebook pagina van het evenement animeren. Als community manager een kolfje naar mijn hand natuurlijk. Ik leefde mij volledig in in mijn rol, woonde de persvoorstelling bij, schoot kiekjes als een echte journalist (zij het dan wel met een camera met een véééééél minder grote lens dan de echte journalisten), interviewde mijn favoriete chef van de avond, Benoit Dewitte en Instagramde, Tweette en Facebookte dat het een lieve lust was.

De chefs op de openingsavond.

Enige moeilijke opdracht die avond: kiezen tussen de twee menu’s die voorgesteld werden… Dat betekende in mijn geval kiezen tussen de gekonfijte puntpaprika met verse geitenkaas en gemarineerde ansjovis, vinaigrette van tomaat en citrusafrikaan van Gert de Mangeleer van Hertog Jan*** en wentelteefjes en schorseneren met Valrhona chocolade van Sang Hoon Degeimbre van L’Air du Temps**. Superbenieuwd naar de schorseneren in het dessert koos ik voor het het 2de menu. Anderzijds betekende dat wel dat ik o.a. het spek van “Ardense Weidevarkens”, gebakken ganzenlever, risotto van spelt en selder met everzwijnham, emulsie van aardappel met balsamico en soja van Mario Elias van Le Cor de Chasse* moest missen en ook de melkrijst en rabarber, citroenroom, meringue met safraan en waterkers van Julien Burlat van Dôme*… Gelukkig was het Amberkleurig Kreupelhout van Pierre Marcolini in beide menu’s inbegrepen… 😉

Maar nog voor we aan ons menu begonnen, passeerden we eerst de Leffe stand waar we een biertje met bijhorend hapje mochten kiezen en liepen we langs de San Pellegrino stand in het midden waar 4 jonge chefs zich van hun beste kant lieten zien. Bijzonder onder de indruk was ik van het konijn van Alex Joseph van Rouge Tomate. Achteraf kwam ik te weten dat dit het recept was waarmee hij de eerste prijs van België wegkaapte voor de wedstrijd San Pellegrino Young Chef. Heel binnenkort gaat deze jonge kok de Belgische kleuren trouwens verdedigen op de wereldverkiezing van San Pellegrino Young Chef in Milaan. Die gaat hoge ogen gooien, als je ‘t mij vraagt!

Tussen het genieten van de verschillende oogstrelende bordjes door, kweet ik mij van mijn opdracht en onderwierp Benoit Dewitte aan een kort interview. Ik wou hem een lastige vraag stellen: “Waarom hij als Oost-Vlaming koos voor een West-Vlaams streekproduct…” Maar de sympathieke chef bleef maar lachen tot achter zijn oren. Eenvoudig antwoord: hij is gewoon dol op het vettige rundvlees van Dierendonck dat zo perfect matcht met de zilte smaak van oester. Tjah, wat kon ik daar tegenin brengen? Verder leerde ik dat tijm en rozemarijn 2 onmisbare dingen zijn in zijn keuken en dat hij niet van ingewanden houdt. Hij niet alleen. 😉

Voor de rest kan ik eigenlijk heel kort zijn: Culinaria blijft een topevenement, ideaal om voor een schappelijke prijs kennis te maken met topchefs die je nog niet kent en/of oude bekenden te herontdekken. De borden zijn stuk voor stuk pareltjes van topniveau, telkens begeleid met aangepaste wijnen! Om af te sluiten, is er nog een uitgebreide stand met Zwitserse kazen, een koffie en een Licor 43. En dan vergeet ik nog de sorbet met gin tonic.

Wie daarna te moe (of te zat) is om nog naar huis te rijden, kan voortaan meteen ook een arrangement boeken met hotelkamer in een van de mooiste hotels van Brussel, The Hotel. Zorg dan wel dat je het juiste adres intikt in je gps en maak niet de fout die ik maakte: het is Boulevard de Waterloo en niet Chaussée de Waterloo. En neen, ik was niet te zat. 😉

Als je snel bent, kan je deze editie nog meemaken. Culinaria 2015 loopt nog vandaag en morgen. Voor info en reservaties: www.culinariasquare.be

De Nocturnes van de Zavel

De Nocturnes van de Zavel

Ik ga even een beroep doen op jullie fantasie. Sluit de ogen en stel je voor: je neemt het meest feeërieke plekje van Brussel. Neen, niet de Grote Markt, maar de Zavel: smalle steegjes, gezellige pleinen, knusse restaurantjes en last but not least mooie winkels. Je plant daar een kerstmarkt neer. Oh neen, niet zomaar een paar krotjes met jenever en pensen, maar een paar grote, witte partytenten. Geen jenever maar champagne en/of Leffe. Geen hot dogs, maar geraffineerde gerechtjes van sterrenchefs. Overal fonkelen lampjes en branden kaarsen. Her en der staan terrasverwarmers om de koukleumen (zoals ik) warm te houden. Een Zuiderse band zorgt voor de juiste muziek…

 
Stop met dromen, want dit is géén sprookje, maar sprookjesachtige realiteit! Wat ik hierboven beschreef, vindt wel degelijk plaats. Hier en nu. Nog vandaag en morgen.

 




Heb je in de zomer Culinaria, dan heb je in de winter De Nocturnes van de Zavel. Het concept is min of meer hetzelfde: alles wordt in het werk gesteld om fijnproevers gelukkig te maken. Het enige verschil misschien: is Culinaria echt groots, dan zijn De Nocturnes kleinschaliger, gezelliger én toegankelijker. Voor € 36 p. p. koop je al een Culinaria pass waarmee je recht hebt op een Leffe naar keuze met een degustatiebordje met kazen uit Zwitserland en ham, 4 gerechten klaargemaakt door topchefs, een digestief, een koffie en een glas San Pellegrino. Geen zin om van alles te proeven? Dat kan ook, elk gerecht wordt afzonderlijk aangeboden voor de prijs van € 9. Maar eerlijk? Het zou zonde zijn om niet voor het volledige gastronomische avontuur te kiezen!
 
Ik had het geluk om op donderdagavond van de kookkunsten van de restaurants Dôme*, Couvert Couvert*, Chalet de la Forêt** en Bouchéry te mogen genieten. Ik schreef daarnet dat het geen pensenkermis was, wel ik kom op mijn woorden terug. Julien Burlat van Dôme* serveerde een stuk witte pens van fazant… Om duimen en vingers bij af te likken. Héérlijk!

 
Op zaterdag is het evenement toegankelijk van 12u tot 23u en op zondag van 12u tot 17u. Welke chefs wanneer aantreden, wat ze serveren en hoe je kan reserveren, ontdek je hier. Reserveren hoeft trouwens niet, je kan ook zo langsgaan en ter plaatse bonnetjes of een pass kopen. In de parking op het Poelaertplein, op wandelafstand, parkeer je gratis.

De Nocturnes van de Zavel zijn al aan hun 6de editie toe. Dit was mijn eerste, maar zeker niet mijn laatste! Allen daarheen, zou ik zeggen. En vergeet, als je er toch bent, niet even de ‘scheun commerces’ in de buurt te bezoeken: La Durée, Wittamer, Marcolini,…

Een dankwoordje voor PR-bureaus Peppermint voor de ontvangst en King George voor de uitnodiging!

 
Culinaria 2014, een origineel eetfestijn

Culinaria 2014, een origineel eetfestijn

Ik was donderdagavond uitgenodigd op een eetfestijn in Zomergem, georganiseerd door een vriendin die binnenkort de Mont Blanc gaat beklimmen en nog wat centjes in het laatje kon gebruiken. Op het menu: beenham of spaghetti, met daarna een partijtje bowling. Ik was ingeschreven en zag het al helemaal zitten, tot een uitnodiging in mijn e-bus viel voor een ‘origineel eetfestijn’… Culinaria.

Ik moest dus kiezen tussen een bowlingtempel in Zomergem of het statige Tour & Taxis in Brussel, tussen beenham van ongetwijfeld een goeie traiteur of bordjes van met vele Michelin sterren gelauwerde chefs… Ik hoefde geen 2 keer na te denken en reed gezwind naar de hoofdstad (zo gezwind dat ik mijn handtas op kantoor vergat). Ik zag het helemaal zitten, want Els van de Yummy Blogsisters zou er ook zijn. Dat zou een gezellig weerzien worden!

Na “Into the Raw” in 2013 was dit jaar “Origineel eetfestijn” het gekozen thema, had ik in de gauwte nog gelezen op de website. Ik was benieuwd of de chefs – met hun overheerlijke, maar meestal minuscule porties – die verwachtingen zouden kunnen inlossen. Wanneer je mij vraagt wat “eetfestijn” oproept, dan denk ik aan: lange landelijke tafels, overladen met bloemen en kaarsen boordevol spijs en drank, aan het spit draaiende zwijntjes, veel lachende en pratende mensen, ambiance,…

Nog voor Els en ik toegang kregen tot de zaal, stond daar al een gedekte tafel die meteen alles wat ik voor ogen had weergaf. ‘t was precies of de organisator mijn gedachten geraden had!

Verwachtingsvol gingen we binnen, waar we al meteen een glaasje Leffe met een bijpassend stukje kaas gepresenteerd kregen. Voor mij een blond biertje met daarbij een spietje Emmenthal, voor Els the heavy stuff: bruine Leffe met Tête des Moines, beiden met een meer uitgesproken smaak.

We schreven ons in voor 2 ateliers op de Foodie Square: ‘vintage cocktails’ met whisky gegeven door de sympathieke Matthieu Chaumont van Chez Hortense en kaas- en theecultuur met Fabienne Effertz.

Alvorens ons richting workshop te begeven, nuttigden we eerst onze amuse. We kozen alle twee voor het gekonfijt konijn van Broes Tavernier van ‘t Vijfde Seizoen in Aalter. Dit had immers uitstekende commentaren gekregen van collega-bloggers die op woensdagavond al waren langs geweest. Dat onze collega’s smaak hebben, dat wisten we al en dat werd nogmaals bevestigd: dit hapje was ‘boenk erop’.

Al helemaal gelukkig (en ikzelf ook al een beetje ‘in de wind’, na die Leffe op mijn hongerige maag) schoven we aan om een ‘Old Fashioned‘ cocktail te maken op basis van Bourbon. Ook de Foodie Square was helemaal volgens het thema ingericht: lange tafels gemaakt van ruwe boomstronken, keiveel kaarsen op tafel gewoon in flessen gepropt i.p.v. in kandelaars,… Op enkele ijsblokjes en een suikerklontje en een reepje sinaasappelzeste na bestond de cocktail uit niets anders dan alcohol… zware alcohol. Bourbon, 2 soorten Bitter,… Toen ik het drankje naar binnen werkte, wist het niet of het eerst naar mijn maag moest zakken, of naar mijn hoofd moest stijgen… Het koos voor dat laatste.

Dringend toe aan voedsel, stapten we met vaste trend (ahum, alhoewel…) af op de stand van Arabelle Meirlaen en van Laurent en Vincent Folmer van Couvert-Couvert. Els en ik waren zo slim geweest om elk voor een ander menu te kiezen, zo konden we gewoon van àlle bordjes proeven. Arabelle serveerde moelleux van zalm met ingedikte jodiumrijke jus. De gebroeders Folmer brachten eend uit Challans, wortel, zeewier en olijf. Beide borden werden door ons op oooh’s en aaaah’s onthaald. Beide gerechten zijn smaakbommen die je onmogelijk onberoerd kunnen laten. Vraag me niet om een ‘winnaar’ aan te duiden.

Gezellig keuvelend trokken we naar de volgende chefs: Yves Mattagne scoorde met sint-jacobsvrucht, ganzenlever, wortelmousseline, peper, gember, plumsaus, pindanoot, krokant gebakje met sesamzaad en ook Sang Hoon Degeimbre toonde met zijn geroosterd Engels lam met kruiden, lactogefermenteerde groenten en volle jus dat hij niet voor niets 2 Michelin sterren heeft. 2 toppertjes die ons omver bliezen! Superlatieven tekort…

Onze volgende halte was bij Axel Colonna-Cesari van Centpourcent die 3 x tonijn serveerde: tartaar, tataki en crème van tonijn met citrusvruchten. Els schoof aan bij Mario Elias van Le Cor de Chasse voor een bordje Féra (een vis die alleen in het meer van Genève voorkomt) met sjalotjes, gefermenteerde selder en appelen, karnemelk van de hoeve van Paquay. De tonijn was overheerlijk, alleen spijtig dat hij niet met een bijpassend glaasje wijn geserveerd werd, maar met de alomtegenwoordige Leffe die de delicate tonijn helemaal overstemde.

Opeens beseften we dat we door al dat lekkers (en ik geef toe, het vele babbelwater…) onze workshop kaas en thee compleet uit het oog verloren waren. Sorry, Fabienne!

Voorlaatste stop waren ‘restaurants’ Magis en Dôme met respectievelijk bouillon van hooi met asperges, eendenlever en kippenoester en een kopje bouillon van groene groenten en oesters, huisbereide Pastrami, krokant gebak met boekweit. Noch het ene, noch het andere konden ons bekoren, maar da’s puur persoonlijk natuurlijk. We lazen bij andere bloggers wel wildenthousiaste commentaren.

Als laatste (en eigenlijk was ik al helemaal voldaan) trokken we naar de sympathieke Benoit Dewitte van het gelijknamige restaurant uit Zingem die aan de slag ging met kalfswang met op stro gerookte knolselder, bonenkruid en olijf en naar Laury Zioui van L’éveil des sens voor een bordje gekonfijte ganzenlever in Alpage AOP Gruyèreroom met balsamico en Medjoul dadel. Aangezien Els geen foie lust, at ik mijn bordje helemaal alleen leeg en liet ik haar het volledige bordje kalfswang opeten. Ze was vol lof (en bombardeerde het gerecht zelfs illico presto tot één van de beste van de hele avond!) en wilde meteen met mij een lunchafspraak bij Benoit vastleggen. Deal, Els!

Els is niet zo’n zoetemondje en sloot haar avond af met Zwitserse kazen, ikzelf koos – uiteraard – voor het dessertbord met 2 gebakjes van Delrey & Jean-Philippe Darcis. Het dessert van Delrey was mierzoet en het bladerdeeg van Darcis was te hard gebakken. Met andere woorden, de nagerechten losten naar mijn bescheiden mening de (te?) hoog gespannen verwachtingen niet helemaal in.

Langzaam slenterden we naar de uitgang, maar niet zonder eerst nog eens langs de stand van Hendrik Dierendonck te passeren die met veel kunde zijn stiel demonstreerde. Ware het niet dat ik mijn handtas vergeten was en dus geen duit op zak had, maar ik had zijn stand leeg gekocht: Holstein rund, Aubra, Limousin, Rubia Gallega,… Een geluk bij een ongeluk dat die handtas nog bij Wax stond, of ik had de rest van mijn maandloon daar achtergelaten!

Slotconclusie: dit is inmiddels de 6de editie van Culinaria en ik had het geluk om ook alle voorgaande edities mee te maken. Er zit nog geen sleet op het concept. Integendeel. Elk jaar komt het evenement vernieuwend uit de hoek, dankzij het totaal andere thema en bijhorende aankleding. Deze editie hoort, mijns inziens, tot de toppers. De sfeer was ongelooflijk gezellig en de chefs lieten zich van hun beste kant zien. Kortom, Culinaria is het gastronomische topevenement dat het pretendeert te zijn en lost alle beloftes in. Culinaria loopt nog tot en met zondag. Allen daarheen! Best wel je tickets vooraf bestellen via de site. Wij blokkeren alvast onze agenda voor volgend jaar, maar gaan ondertussen zeker eens de voetjes onder tafel schuiven bij Benoit Dewitte voor een lunch. Is het niet, Els?